Zweitens hat Assad inzwischen vielerorts die Kontrolle an lokale Kriegsherren verloren, die finanziell und personell unabhängig von Damaskus agieren. Wie der Nahost-Militärexperte Tobias Schneider detailreich belegt, sind die "Regierungsgebiete" in Wirklichkeit ähnlich zersplittert und von wechselnden Allianzen gekennzeichnet wie die Regionen der Opposition. Das kommunale Leben werde nicht mehr überall vom Zentralstaat in Damaskus bestimmt, sondern von Dutzenden Assad-loyaler Gruppen, die am Krieg verdienen und vor allem eigene lokale Interessen verfolgen.

Die rivalisierenden Tiger Forces in den Provinzen Aleppo und Hama und die Desert Hawks in Lattakia gelten als besonders mächtig. Sie werden von Schmugglern, Kriminellen und Milizionären angeführt, finanzieren sich über Geldwäsche, Waffen-, Öl- und Menschenhandel und haben sich vor Ort eigene Unterstützernetzwerke aufgebaut statt auf zusammenbrechende staatliche Institutionen zu setzen.

Assad selbst beförderte die Entstehung dieser Kräfte, indem er im August 2013 privaten Geschäftsleuten per Dekret erlaubte, zum Schutz ihrer Kapitalgüter eigene Milizen aufzubauen. "Mit einem Federstrich bewaffnete das Regime dadurch seine eigenen Kleptokraten", so Schneider.

Syriens Präsident Baschar Assad während eines Truppenbesuchs im Damaszener Vorort Marj al-Sultan; Foto: picture-alliance/AP/SANA
Zerfallende Macht: Assad hat inzwischen vielerorts die Kontrolle an lokale Kriegsherren verloren, die finanziell und personell unabhängig von Damaskus agieren. Die vom Regime gehaltenen Gebiete sind in Wirklichkeit ähnlich zersplittert und von wechselnden Allianzen gekennzeichnet wie die Regionen der Opposition.

Außer Kontrolle

Manche konnten ihre Macht regional so weit ausbauen, dass selbst Assads gefürchteter Militärgeheimdienst sie nicht mehr im Griff hat – etwa die Tiger Forces. Das Regime braucht diese Milizen jedoch zur Abwehr von Angriffen der Opposition. Geht es darum, Gebiete zurückzuerobern, schließen sie zum Teil kuriose Allianzen mit lokalen Kriegsherren, ausländischen Kämpfern und Resten von Regimeverbänden. Hat eine solche Offensive Erfolg, fällt die Region nicht automatisch an die Machthaber in Damaskus zurück, sondern wird von den jeweils einflussreichsten Milizen dominiert. Die Rückeroberungen des vergangenen Jahres erscheinen deshalb nur vordergründig als Stärkung Assads, in Wirklichkeit verdeutlichen sie dessen Machtverlust im eigenen Lager.

Hinzu kommt die Abhängigkeit des Regimes vom Ausland. Ohne die militärische Unterstützung aus Russland und dem Iran wäre Assad längst am Ende. Und ohne die personelle Verstärkung durch schiitische Milizionäre aus dem Libanon (Hisbollah), aus dem Iran, Irak und Afghanistan gäbe es keine Geländegewinne am Boden.

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Leserkommentare zum Artikel: Abkehr von Assad als Chance für den Frieden

Eigentlich ist die russische Linie doch recht klar: Putin sieht bewaffnete Aufstände grundsätzlich als illegitim und Angriff auf eine zu verteidigende staatliche Ordnung, zudem hat Russland die Sorge, dass beim Abtreten Assads islamistisch-extremistische Gruppen die Herrschaft übernehmen. Genau das sollte mit dem Waffenstillstand von Anfang September doch erreicht werden: die Spaltung von moderaten (Ahrar Sham) und extremistischen Islamisten (Nusra). Es ist nicht recht gelungen. Anscheinend wollen die moderateren islamistischen Aufständischen vor Ort nicht gerne auf die Schlagkraft der Nusra (jetzt Jabhat Fath ash-Sham) verzichten, da -hier beißt sich die Katze in den Schwanz- der Abgang Assads für sie Priorität hat.

benita schneider27.09.2016 | 10:09 Uhr

Ein grundlegender Fehler liegt allein schon darin, sich auf den Artikel von Mikhail Khodarenok zu beziehen. Die militärische Lage in Syrien zeichnet ein vollkommen anderes Bild. Die SAA steht im Verbund mit Hisbollah den iranischen Qods-Verbänden und Rußlands Luftstreitkräften kurz davor
-Aleppo vollständig zu erobern
-Stück für Stück fremdbesetzte Lücken innerhalb des eigenen Territoriums zu entsetzen
-nach freiwerden der entsprechenden Kräfte die Rückeroberung der restlichen Gebiete anzustreben

Immer wieder auch schön, davon zu lesen, wieviel Prozent des Landes in den Händen der von den westlichen Nationen gestüzten Terroristen ist - Ein Großteil des Landes ist schlichtweg unwirtliche Wüste, die keinen strategischen Wert hat. Die Pro-Regierungskräfte haben von Anfang an Gelände, dass keinen Wert hat nicht weiter besetzt um hier unnötige gebundene Kräfte zu vermeiden - man sollte also nicht die Gesamtprozent betrachten, sondern die strategisch wertvollen Gebiete. Da ist eine eindeutige Entwicklung zugunsten der syrischen Regierung festzustellen.

Zu dem russischen Einsatz von Kräften: Just diese Woche sind wieder die ersten Su-25 Erdflugkampfflugzeuge gesichtet worden, dass strategische und taktische Bombardement hält weiterhin an - und es ist sogar der russische Raketenkreuzer mit Flugzeugen und Helkoptern auf Kurs Syrien - auf was für eine Realität auch immer sich Herr Khodarenok bezieht, er muss Sie auf einem anderen Planeten beobachtet haben - Rußland stockt seine Kräfte auf.
Zudem hat die syrische Armee enorm an Schlagkraft gewonnen. Die russischen Militärberater haben ganze Arbeit geleistet. Man kann mit einer Luftwaffe zwar Grundlagen schaffen, aber die Drecksarbeit macht das Heer - und auch hier sprechen die Landgewinne ja eine eindeutige Sprache.

Sigurd27.09.2016 | 17:26 Uhr

Putin als vernünftigen Ansprechpartner zur Lösung des Syrienkrieges zu betrachten, indem man ihm versucht nahezulegen, dass seine "mission completed" ist und es strategisch besser wäre, sich nun zurückzuziehen, halte ich für grundfalsch. Er gehört wie Assad vor ein internationales Gericht! Die Annexion der Krim und die ergebnislosen Verhandlungsversuche des Westens haben gezeigt, dass mit Vernunft diesem Großmachtpotentaten nicht beizukommen ist.

Marc Hornberger28.09.2016 | 09:46 Uhr

Leider sieht es so aus, dass Russland mit Assad auf den Sieg hin arbeitet.
Trotzdem ist das dargestellte Konzept Kristin Helbergs (Einwirken auf Putin) nicht einfach als Wunschdenken zu bezeichen: Russland hat sicherlich keine spezifische Sympathie für das Assad-Regime, und es wird wissen, dass die blosse Niederschlagung des Aufstandes den Frieden nicht bringen kann - zudem gibt es in der russischen Bevölkerung wohl wenig Zustimmung für diesen Einsatz, man denke zB auch an die sehr teuer erkaufte Übergabe der Leichen zweier russischer Militärs vor einigen Wochen.

Eigentlich könnte dieses "Einwirken" mittels Argumenten die eigentliche Rolle Europas und insbesondere Deutschlands sein.

Denn das Vorgehen des transatlantischen Partners USA - der sich zudem im Wahlkampf befindet - ist uneindeutig. Der Angriff der US-Luftwaffe auf Stellungen der syrischen Armee wurde zwar von Aussenminister Kerry vehement als Irrtum bezeichnet (das wäre meine bevorzugte Erklärung, jedoch muss in Erwägung gezogen werden, dass diese Behauptung der Verschleierung dient), aber es wurden auch Stimmen laut, dass Diskrepanzen zwischen Pentagon und Ministry of State dahinterstehen, und zwar nicht nur im russischen "sputnik" sondern zB auch bei den amerikanischen Analysten des "Middle East Eye".
Es könnte sich hier um den Versuch des Einwirkens mittels Angriff und Drohung handeln - ein Versuch, der die Gefahr der Eskalation birgt, der wahrscheinlich an sich schon Eskalation bedeutet.

benita schneider28.09.2016 | 10:35 Uhr

Ich möchte an der Stelle deutlich widersprechen: Syrien war stets enger Alliierter der Russen - bereits zu Zeiten der Sowjets unter Syriens Machthaber Hafiz al-Assad. Außerdem hat Russland hier den einzigen Mittelmeerzugang über den Hafen von Tartous. Strategisch-militärisch ist das bedeutsam und rechtfertigt auch einen Krieg relativ "niedriger Intensität" - es handelt sich ja nicht um ein zweites Afghanistan-Abenteuer in Form einer Bodenoffensive. Außerdem: Was die russische Bevölkerung denkt ist doch eh schnurzegal, die wird nicht gefragt - und im Zweifel blökt sie im Chor und ergeben für den starken Mann in Moskau.

Marc Hornberger28.09.2016 | 12:53 Uhr

Alle Gründe, die Sie für das Eingreifen Russlands in Syrien anführen, sind zutreffend - und sie sind rückwärts gedacht.
Ein Krieg wird nicht nur wegen bestimmter in der Vergangenheit liegender Gründe geführt, sonder auch FÜR bestimmte Gründe, die in der Zukunft liegen, für Ziele, die durch das militärische Eingreifen erreicht werden sollen.
Für Russland dürfte da neben der Aufrechterhaltung der staatlichen Strukturen in Syrien (und Garantie der Erhaltung des russischen Stützpunkts Tartous) auch die Befriedung der Region und die Bekämpfung des islamistischen Extremismus eine Rolle spielen, ebenso wie finanzielle, innenpolitische, außenpolitische, militärtaktische usw.usw. ... Erwägungen.
Mit Verlaub, Herr Hornberger, soviel Staatsräson setze ich bei einer Großmacht voraus, auch wenn diese die einzelnen Aspekte anders bewertet als Sie oder ich sie bewerten würden.
Die russische Führung wird ihr Vorgehen abwägen - und dabei wird sie -hoffentlich- auch Argumente wie die von Frau Helberg in Erwägung ziehen, insbesondere, wenn diese von offizieller Seite vorgetragen würden.

benita schneider28.09.2016 | 16:32 Uhr

auch bei der heutigen Diskussion im Presseclub wie auch in dem vorliegenden Artikel werden Positionen vertreten und Thesen in den Raum gestellt, die sich an dem Weltbild der jeweiligen Diskutanten und an deren aktuellen Wunschvorstellungen festklammern.
Wenn man verhindern will, dass es weiteren Bomben auf Aleppo geben soll, dann muss man ein Konzept entwickeln, das auch aus militärischer Sicht akzeptabel ist.
Die Geschichte gibt dazu unzählige Beispiele; eine vor der Einnahme stehende Stadt oder Festung, kann bis zum letzten Mann kämpfen, kann aber auch eine Verhandlungsbasis anbieten mit einer Art Aufgabe der Stadt Aleppo unter Bedingungen des freien Abzuges oder/und weiterer Bedingungen.
Das sind die realen Fakten sein Jahrtausenden, sie werden in allen Fällen und auch von allen Staaten, auch den USA so gehandhabt. Zu glauben man könne den aktuell eindeutig stärkeren Gegner "in einer Art moralischen Falle führen" und in dazu bringen die Bombardierung auszusetzen, damit die Rebellen ich neu in Kampfbereitschaft bringen können ist ein Irrweg. Noch dazu wenn gleichzeitig ihre Rebellenbrüder in der Umgebung um Damaskus aktiv die Stadtteile dort unter Beschuss nehmen. Wer dies vertritt ist nicht naive sondern wider jedem Verstand, daher an sich auch unmoralisch. Das Thema Moral wurde in den Kriegen des letzten Jahrzehnter besonders von den USA strapaziert, ich war noch vor kurzen bei früheren Geschäftsfreunden in Vietnam und Kambodscha,
die dort verübten Kriegsverbrechen sind noch gut in erinnerung.Die USA haben das Problem, für die Kriege in Nahost hauptverantwortlich zu sein, und das ist noch äußert zurück haltend ausgedrückt.

Hans R. Thönnessen02.10.2016 | 19:05 Uhr

Ich bin, Kristin Helber, nicht gerade glücklich über die Leute, die glauben, den Richter geben zu müssen: Hier über Assad. Also der ist der gewählte Präsident des Landes. Das ist einfach so. Und wenn der sich gegen vom Westen ins Land gebrachte und vielfach unterstützte Terroristen wehrt, ist das nicht nur sein gutes Recht, sondern sogar seine Pflicht. Die wahren Verbrecher sind die, die in fremde Länder einfallen, den Präsidenten ermorden und das Land zum Ausverkauf seiner Schätze plattmachen. So geschehen im Irak und in Libyen, das unter Ghadafi ein blühendes Land mit einem Sozialsystem der Spitzenklasse gewesen war.

Es braucht immer einen Führer. Und der heilige Prophet ﷺ hatte gesagt: "Nach mit kommen die Khalifen, dann die Könige, dann die Tyrannen und dann das Große Durcheinander." Der Tyrann ist in dieser Folge noch das letzte Gute, bevor das Chaos ausbricht. Das Land braucht seinen Führer, sogar wenn der nicht demokratisch gewählt, sondern ein Tyrann wäre. Es muß jemanden geben, der entscheidet.

Und was die auf syrischem Boden agierenden Truppen betrifft, müssen wir uns folgndes klarmachen: Russland agiert als einzige Nation in Syrien nach den Regeln des Völkerrechts, weil Russland von Präsident Assad um Hilfe ersucht worden war. Angaben des Pentagon zufolge haben folgende Nationen Luftschläge gegen Syrien geflogen: USA, Australien, Bahrain, Kanada, Dänemark, Frankreich, Jordanien, die Niederlande, Saudi Arabien, die Türkei, Großbritannien und die Vereinigten Arabischen Emirate. Keine dieser Nationen hat eine völkerrechtlich anerkannte Grundlage für ihre Militär-Operationen. – Erst wenn das klar ist, können wir weiter reden.

Salim Spohr04.10.2016 | 13:08 Uhr

Das sind wertvolle situationsbezogene Betrachtungen und Vorschläge zum praktischen Beenden der Belagerung Aleppos - und damit eines Endes der humanitären Katastrophe. Jedoch muss für einen dauerhaften Frieden am Ende eine moralisch akzeptable Vereinbarung stehen.
Und es stimmt ja, was Sie schreiben: "Die USA haben das Problem, für die Kriege in Nahost hauptverantwortlich zu sein, und das ist noch äußert zurück haltend ausgedrückt." Es sei da an die unselige Irak-Intevention 2003 erinnert, meiner Ansicht nach der entscheidende Wendepunkt.
Deutschland hat sich damals widersetzt (weniger als ich mir es gewünscht hätte, aber in Betracht der historischen Allianz mit den USA und des Drucks von dort doch beträchtlich). Deutschland hat zudem eigene Erfahrung im Umgang mit historischen Fehlern. Das zusammen ermächtigt nmA Deutschland zu einer Position der Autorität.
Die deutsche Regierung könnte
- bei den USA Selbstkritik und ein Fehlereingeständnis (auch WIEDERGUTMACHUNG) anmahnen
- bei der Regierung Putin zumindest mittelfristig die Garantie der Ablösung Assads einforden
- in Europa eine von den USA eigenständige Politik, die den Interessen Europas dient und den Zusammenhalt Europas stärkt, betreiben.

Denn gerade die östlichen europäischen Staaten betrachten die USA weiter als Schutzmacht, welche (die USA) wiederum von der ihnen (den USA) zugeschriebenen Rolle profitieren, da dadurch Europa samt Russland geschwächt wird. Russland versteift sich in der historisch ererbten Rolle des "großen Bruders" und bestätigt dadurch die westlich gebundenen europäischen Staaten (trägt damit zu seiner eigenen Schwächung und der ganz Europas bei).
Von allen europäischen Staaten hat Deutschland die besten Voraussetzungen diesen Knoten aufzuzeigen und auf seine Auflösung hinzuwirken.

benita schneider14.10.2016 | 10:31 Uhr