Baschar al-Assad; Foto: APTN/AP/dapd
Verschwörungsängste in Syrien und Ägypten

Die Macht der Erzählungen

Eine der mächtigsten Waffen Baschar al-Assads ist die Rede von den dunklen ausländischen Mächten, die hinter dem Aufstand in Syrien stehen und das Land spalten wollen. Die Geschichte vieler arabischer Länder lässt diese Theorie auf fruchtbaren Boden fallen. Ein Essay von Jan Kuhlmann

Mächtig ist, wer die meisten Waffen besitzt. Und wer sie, wie der syrische Präsident Baschar al-Assad, rücksichtslos einzusetzen weiß. Der Diktator von Damaskus kennt keine Hemmungen, wenn es darum geht, das eigene Volk zu unterdrücken. Zumindest bisher ist die syrische Armee für ihn ein verlässlicher Partner. Genauso wie Russland und China, die ihm sein blutiges Treiben durchgehen lassen, ohne mit der Wimper zu zucken. Glücklich ist, wer sich auch in Krisenzeiten auf seine treuen Freunde verlassen kann.

Aber es sind nicht nur Panzer und Partner, mit denen Assad in den Kampf zieht. Auf seiner Seite steht auch etwas, was man als große Erzählung bezeichnen könnte. Eine große Erzählung – das ist eine immer wieder kehrende Rhetorik, die eine Masse von Menschen glaubt, ohne sie zu hinterfragen. Sie gilt quasi allgemein als wahr, was ihr eine ungeheure Macht verleiht, wenn man sie geschickt für die eigenen Zwecke nutzt. Wie das funktioniert, das führt Baschar al-Assad geradezu exemplarisch vor.

Die große Erzählung – in Syrien lautet sie, dass es vor allem ausländische Mächte sind, die die ansonsten zufriedenen Syrer gegen ihre treu sorgende Regierung aufgebracht haben. Die fremden Kräfte, sie wollen Chaos erzeugen, ihre eigenen Interessen durchsetzen, die Syrer unterdrücken und das Land spalten.

Keine selbstlosen Samariter

Wer diese dunklen Mächte sind, das weiß jeder, ohne dass sie genannt werden müssen: die USA natürlich, der böse Satan; Israel, der zionistische Feind; auch Europa; die reichen Golfstaaten, die mit dem imperialistischen Westen gemeinsame Sache machen; der TV-Sender Al-Jazeera als journalistischer Handlanger der Politik.

Baschar al-Assad im Interview mit dem amerikanischen TV-Sender ABC; Foto: ABC/AP/dapd
Bei einer öffentlichen Rede im Januar 2012 gab Baschar al-Assad die Schuld für den Volksaufstand Terroristen, ausländischen Mächten und Medien. Dabei hob er den amerikanischen TV-Sender ABC News hervor, dem er wenige Wochen zuvor im Interview gesagt hatte, die meisten Opfer des Volksaufstands seien auf Seiten seiner Truppen und Unterstützer gefallen.

​​Nun darf man nicht naiv sein. Die hier genannten sind keine selbstlosen Samariter, die in allerhöchster moralischer Aufrichtigkeit den Kampf der Syrer gegen die Diktatur unterstützen. Sie verfolgen ihre eigenen politischen und wirtschaftlichen Ziele. Die Golfstaaten Qatar und Saudi-Arabien etwa dürften an Demokratie in Syrien so viel Interesse haben wie an Import von Sand und Sonne in ihre Länder. Wenn sie sich für die syrische Opposition einsetzen, geht es von Sunniten regierten Ländern in erster Linie darum, den schiitischen Iran zu schwächen.

Und dennoch ist das Gerede von den dunklen ausländischen Mächten Verschwörungsrhetorik in reinster Form. Der Aufstand in Syrien gegen das Assad-Regime ist nicht im Ausland geplant worden. Hier entlädt sich der Frust der Syrer, der sich über Jahrzehnte aufgestaut hat. Sie haben es satt, in einem Polizeistaat unterdrückt zu werden, in dem sich eine Machtelite die Tasche vollstopft. Seinen Ursprung hat der Aufstand in dem Willen der Menschen nach Freiheit und sozialer Gerechtigkeit. Das Aufbegehren kommt aus dem Innersten des Volkes.

Aber die Verschwörungsrhetorik zeigt ihre Wirkung. Der Sturz des Assad-Regimes ist bislang vor allem deswegen nicht gelungen, weil wichtige Gruppen im Land noch immer hinter dem Diktator und seinem System stehen. Sie sehen den Assad-Clan als Schutzmacht, die nur im Interesse des Landes handelt und Syrien vor einem Zerfall bewahrt.

Empfindlichkeiten aufgrund historischer Erfahrungen

Dass diese große Erzählung auf so fruchtbaren Boden fällt und sprießt und blüht, lässt sich vor allem aus der arabischen Geschichte erklären. Sehr gut nachzulesen ist das etwa in dem gerade auf Deutsch erschienenen Buch „Die Araber“ von Eugene Rogan. Der Oxford-Historiker erzählt in diesem neuen Standardwerk sehr pointiert die Geschichte der arabischen Länder, wie seit Anfang des 16. Jahrhunderts die Osmanen die Herrschaft in der Region übernahmen. Er spricht hier vom "Zyklus der Unterordnung unter die Regeln anderer Völker".

​​Rogans Geschichte der arabischen Welt – sie handelt auch davon, wie eine Region über Jahrhunderte von fremden Mächten beherrscht wurde. Erst waren es die Osmanen, die von Istanbul aus regierten. Dann kamen Briten und Franzosen, die vor allem nach dem Ersten Weltkrieg in Damaskus eine unrühmliche Rolle spielten und die Region nach ihrem Geschmack aufteilen. Später traten die Amerikaner an ihre Stelle. Der Krieg gegen Saddam Hussein nach den Anschlägen in New York und Washington vom 11. September – er bestätigte in den Augen vieler Araber nur das böse Treiben der dunklen ausländischen Mächte. Man kann es sogar verstehen, weil hier Interessen rücksichtslos durchgesetzt wurden, auch gegen die eigenen moralischen Standards.

Da wundert es nicht, dass diese große Erzählung auch in anderen arabischen Ländern weit verbreitet ist – in Ägypten etwa. Die Konrad-Adenauer-Stiftung in Kairo bekommt es zu spüren. 30 Jahre lang hat sie für mehr Demokratie in Ägypten gearbeitet. Jetzt sind ihre leitenden Mitarbeiter angeklagt – weil die Stiftung ihre Aktivitäten angeblich mit illegalen, weil ausländischen Geldern finanziert hat.

Und auch sonst ist in Kairo allerorten die Empfindlichkeit der Menschen zu erkennen, wenn es um Einfluss von außen geht. Jetzt, so hört man oft, entscheiden nur noch die Ägypter über Ägypten – und nicht mehr die Ausländer.

Das alte System gegen die Demokratie

So sehr dieses Streben nach Unabhängigkeit zu verstehen ist – es ist im 21. Jahrhundert dann unzeitgemäß, wenn es eine Kooperation über Landesgrenzen unmöglich macht. Und es ist inakzeptabel, wenn es sich gegen die Demokratie richtet. Hinter dem Kairoer Prozess gegen die Adenauer-Stiftung und andere NGOs steckt vor allem Faisa Abul Naga, ägyptische Ministerin für Entwicklungszusammenarbeit. Bemerkenswerterweise saß sie schon unter dem gestürzten Präsidenten Hosni Mubarak im Kabinett.

Hier kämpft das alte System gegen die Demokratie – das alte System wohlgemerkt, das sich früher nicht zuletzt mit Milliarden-Hilfen aus dem Ausland ein angenehmes Leben finanzierte. Und noch immer finanziert. Auf die 1,3 Milliarden US-Dollar Militärhilfe aus Washington jedenfalls möchten die ägyptischen Generäle nicht verzichten.

Nächtlicher Protest gegen Assad in Damaskus, April 2012; Foto: AP/dapd
Nächtlicher Protest gegen Assad in Damaskus: "Wer im syrischen Konflikt siegen will, der muss die große Erzählung zerstören und die Köpfe der Menschen für sich gewinnen", meint Jan Kuhlmann.

​​Auch die Islamisten und die radikalen Salafisten machen gern Stimmung gegen jedwede Einmischung aus dem Ausland. Der salafistische Prediger Mohamed Hassan etwa erhielt vor einigen Wochen viel Applaus, als er die Ägypter aufrief, Geld zu spenden, mit dem die US-Militärhilfe ersetzt werden sollte. Wie schön, möchte man meinen, endlich mal einer, der seinen Worten Taten folgen lässt. Aber natürlich ist auch hier nur ein Populist am Werk. Dass islamistische und salafistische Kräfte in Ägypten und anderswo mit reichlich Geld aus den Golfstaaten versorgt werden, kann niemand ernsthaft bezweifeln.

Ob nun Ägypten oder Syrien: Die große Erzählung – sie ist mächtig. Keine physische Waffe, mag sie noch so gewaltig sein, kann sie zerstören. Natürlich muss man darüber diskutieren, ob das Ausland der syrischen Opposition mit Waffenlieferungen oder sogar mit einem eigenen Militäreinsatz zu Hilfe kommt. Solche Optionen auszuschließen, hilft nur einem: dem Diktator.

Und dennoch: Der Einsatz von Gewalt allein wird diesen Konflikt vielleicht beenden, das Land aber nicht befrieden können. Wer im syrischen Konflikt siegen will, der muss die große Erzählung zerstören und die Köpfe der Menschen für sich gewinnen.

Jan Kuhlmann

© Qantara.de 2012

Redaktion: Nimet Seker/Qantara.de

Mehr zum Thema
Druckversion
E-Mail verschicken
Ihre Meinung zu diesem Artikel
Mit dem Absenden des Kommentars erklärt sich der Leser mit nachfolgenden Bedingungen einverstanden: Die Redaktion behält sich vor, Kommentare zu kürzen oder nicht zu publizieren. Dies gilt insbesondere für ehrverletzende, rassistische, unsachliche, themenfremde Kommentare oder solche in Mundart oder Fremdsprachen. Kommentare mit Fantasienamen oder mit ganz offensichtlich falschen Namen werden ebenfalls nicht veröffentlicht. Telefonische Auskünfte werden keine erteilt. Ihr Kommentar kann auch auf Google und anderen Suchseiten gefunden werden.
To prevent automated spam submissions leave this field empty.